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Enfermedades infecciosas relacionadas con el agua

El agua, el saneamiento ambiental y la higiene inciden directamente sobre la salud y la enfermedad.

Las enfermedades relacionadas con el agua son enfermedades producidas por agua contaminada con desechos humanos, animales o sustancias químicas.

Las enfermedades infecciosas relacionadas con el agua incluyen gran variedad de  microorganismos: bacterias, virus, parásitos [protozoarios, helmintos (lombrices), ectoparásitos (artrópodos e  insectos)] todos ellos muy diferentes en tamaño, estructura y composición.

Tabla. Clasificación de las enfermedades infecciosas relacionadas al agua

Nombre Original Traducción Explicación Ejemplos
Water-borne Portadas por el agua Causada por el consumo de agua contaminada (p. ej. contaminación fecal) Cólera, tifoidea, organismos entéricos, hepatitis
Water-based Basadas en agua Cuando se requiere de un huésped intermedio acuático Esquistosomiasis, Fasciolosis, aragonimiosis
Water-related Ligadas a agua Cuando se requiere de vectores que se reproducen en el agua Malaria, dengue
Water-washed o Water-privation Lavadas por agua o por escasez de agua Relacionadas con uso de un volumen inadecuado para la higiene personal Infecciones de ojos y piel Peduculosis, escabiosis, ricketssiosis
Water-dispersed Difundidas por agua Organismos que proliferan en el agua y entran por el tracto respiratorio Legionella

 

Las enfermedades “portadas” por el agua

Las enfermedades “portadas” por el agua generalmente se producen a través de la vía fecal oral, dentro de estas enfermedades tenemos la diarrea infecciosa, la hepatitis infecciosa, la fiebre tifoidea. Para prevenir estas enfermedades es la razón principal por la que se produce el saneamiento del agua. La contaminación se produce directamente a través del consume de agua contaminada o indirectamente por los alimentos. Tras la contaminación los microorganismos se reproducen en el tubo digestivo de la persona, se expulsan por las heces y estas últimas pueden contaminar agua o alimentos los cuales al ser ingeridos producen la contaminación de otra persona.

Enfermedades “basadas” en agua que ameritan un intermediario acuático

Son enfermedades causadas por parásitos que tienen intermediarios en el agua como parte de su ciclo biológico. En nuestro país tenemos la esquistosomiasis conocida como bilharziasis o bilarzia es una enfermedad parasitaria.

Enfermedades “ligadas” a agua

El agua proporciona un área para reproducción o el hábitat de ciertos insectos que fungen como vectores de ciertas enfermedades. Un ejemplo muy importante es el caso de los zancudos que se reproducen en el agua y luego pueden transmitir el dengue, la filariasis y la fiebre amarilla entre otras.

Enfermedades “lavadas” por agua

Se caracteriza por presentarse cuando el agua es escasa o inaccesible, lo cual conlleva problemas para el higiene personal o doméstica en una región determinada. Dentro de estas enfermedades tenemos la tiña, la escabiosis (sarna), él impétigo y enfermedades oculares como el trácoma y la conjuntivitis. También tenemos la infestación por piojos.

Enfermedades “difundidas” por agua

Son enfermedades emergentes en los países desarrollados, los agentes patógenos proliferan en el agua dulce e ingresan al organismo por del sistema respiratorio.  Algunos de estos agentes pueden dispersarse por los sistemas de aire acondicionado; un ejemplo de este tipo de enfermedad es la Legionella.

Fuente

Riesgo de enfermedades transmitidas por el agua en zonas rurales.  Recuperado de http://www.bvsde.paho.org/bvsacd/cd57/riesgo.pdf

Gasana J (2014) Water and Health. Air Water Borne Diseases 3: e129. Recuperado de https://www.omicsonline.org/open-access/water-and-health-2167-7719.1000e129.php?aid=26205


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